mouse block


퇴역할 준비하는 미 공군의 프레데터 무인기 군사와 컴퓨터

Ready for Retirement, Can Predator Find New Home? (기사 링크)

Defense News의 5월 13일자 기사로, 아프가니스탄에서의 철군과 심각한 예산 부족 등 여러가지
요인으로 미 공군이 MQ-1 프레데터 (Predator) 무인공격기를 퇴역시키면서, 다른 분야에서 이 무
인기들을 활용할 방안을 모색하고 있다는 내용입니다.


© U.S. Air Force

지난 십수년간 진행되었던 아프간과 이라크 전쟁에서 미군의 존재감을 보여준 상징을 하나 꼽자
면, 바로 조용하게 하늘에서 감시하면서 목표물을 따라다녔던 무인기를이 아닌가 합니다. 그러나
아프간에서의 철군과 심각한 예산 감축과 연계되면서, 미 공군은 프레데터 무인기 전력을 감축하
려 한다고 합니다.

로버트 게이츠 (Robert Gates) 미 국방장관이 재임하던 당시에 요구되었던 미 공군의 프레데터
보유 숫자는 65대였지만, 현재는 55대로 줄어들었다고 합니다. 이 55대 물량도 2016년에 시퀘스
터 (sequestration, 자동예산삭감 제도)에 따라 예산이 증가하지 않는다면, 더 줄어들 수 있다고
합니다.

그렇다고 미 공군이 무인기 프로그램을 포기하는 걸 의미하는 건 아니지만, 미래는 프레데터보다
는 MQ-9 리퍼 (Reaper) 기종에게 더 밝아 보인다고 하네요. 데보라 리 제임스 (Deborah Lee J-
ames) 미 공군장관은 향후 미 공군은 위협적인 환경에서 운용할 수 있는 무인기를 개발하는 노력
을 배가할 필요가 있다고 밝혔습니다.

프레데터와 리퍼 무인기가 뛰어난 성과를 보여줬지만, 위협적인 환경에서는 제대로 작전할 수 없
었다고 밝힌 제임스 장관은 아프간에서 어느 누구도 이 무인기들을 격추시키거나 작전 수행을 방
해할 수 없었지만, 이런 경우가 항상 적용될 것이 아니기 때문에, 미래에 이에 대한 투자를 할 필
요가 있다고 언급했습니다.


© U.S. Air Force

고위 및 하위 수준 모두를 갖춘 미 공군의 예산안은 시퀘스터를 거쳐야 하는데, 이 예산안에는 적
절한 숫자의 무인 전투초계기가 들어가 있다고 제임스 장관은 밝혔습니다. 미 공군이 시간이 지나
면서 리퍼 무인기의 성능을 최대한 끌어내는 대신에 프레데터 무인기를 점진적으로 퇴역시킬 것
임에도 불구하구요.

미 공군은 지금까지 총 259대의 프레데터 무인기를 구매했지만, 추락 및 퇴역으로 현재 미 공군이
보유 중인 프레데터 전력은 154대라고 합니다. 미 공군은 이 프레데터 기체들을 2015년부터 2017
년 사이에 퇴역시킬 계획입니다. 프레데터 퇴역 계획의 실행 여부는 미 의회의 결정에 달려있지만,
프레데터 무인기를 퇴역시키는 데 대한 반대 여론은 없었다고 합니다.

이 같은 분위기는 프레데터 무인기들이 리퍼 전력으로 모두 대체될 것이기 때문에 나온 것이라고
합니다. 리퍼 무인기는 더 많은 수송량과 비행거리를 가진데다, 특히 리퍼의 작전 능력을 10시간
까지 늘려주는 대규모 주익 교체 프로그램이 적용되면, 그 성능은 강해질 거라고 합니다. 표준형
리퍼의 ISR 기종은 30시간, 헬파이어 (Hellfire) 미사일 무장형은 거의 23시간 작전할 수 있다네요.

프레데터와 리퍼 무인기의 개발주체인 제너럴 아토믹스 (General Atomics)사는 비행거리가 늘어
난 리퍼 무인기의 ISR (정보, 감시 및 정찰) 모델은 42시간, 헬파이어 미사일로 무장한 모델은 35
시간으로 작전 시간이 늘어날 것이라고 밝혔습니다. 한마디로 말해서, 프레데터 무인기는 더 빠르
고 강력한 자매기종에게 밀려나는 셈입니다.


© U.S. Air Force

이렇게 해서, 미 공군은 100대 이상의 노후된, 원하지 않지만, 아직도 운용가능한 감시형 무인기들
을 위한 안식처를 찾아야 하는 입장이 되었습니다. 남은 프레데터 무인기들은 미 애리조나주의 투
산 (Tuscon) 외곽에 위치한 데이비스-몬탄 공군기지 (Davis-Monthan AFB)의 "야적장 (boneya-
rd)"로 향할 가능성이 높다고 합니다. "아마락 (AMARG)"으로 알려진 그 장소로 말입니다.

아이러니하게도, 데이비스-몬탄 공군기지는 임무수행의 일환으로 무인기를 일부 운용하는 애리조
나 주방위공군 (Arizona Air National Guard)의 제214 정찰전대 (214th Reconnaissance Group)
가 배치되어 있다고 합니다. 미 공군 대변인은 프레데터 무인기들을 어떻게 "야적장"에 보관할 지
에 대한 결정은 아직 내려지지 않았다고 밝혔습니다.

프레데터 무인기의 수명을 연장할 수 있는 방안 중 하나로는 미 국토방위부 (Department of Ho-
meland Security) 산하 세관 및 국경초계국 (Customs and Border Patrol, 이하 CBP)으로 이 무
인기들을 이관하거나 미 해안경비대 (US Coast Guard)에 넘기는 것이라고 합니다. 두 기관 모두
자신들이 보유 중인 무인 정찰기 전력을 확장하는 데 관심을 보였다고 합니다.

그러나 CBP나 해안경비대 모두 프레데터를 도입해서 유지하는 예산을 확보하는 게 문제라고 하
네요. 두 기관 모두가 안고 있는 문제는 이들이 매우 빡빡한 예산으로 운용되고 있다는 점이라고
항공방산 컨설팅 업체인 틸 그룹 (Teal Group)의 기업 분석 담당자인 필 피니건 (Phil Finnegan)
이 지적했습니다.


© U.S. Air Force

피니건은 CBP가 이미 MQ-9 리퍼 무인기를 국경 초계용으로 운용하고 있고, 보유 중인 소규모의
무인기 전력을 "다운그레이드 (downgrade)"하길 원하지 않을 것이라고 평했습니다. CBP는 리퍼
프로그램에 들어간 비용 때문에 정부감시 민간단체들의 비판을 받아왔었다네요. 반면에 미 해안
경비대의 프레데터 도입 가능성은 더 높을 수 있다고 피니건은 밝혔습니다.

미 해안경비대는 수년 동안 무인기 전력을 추구해왔고, 여기에는 이글 아이 (Eagle Eye)로 불리
는 해안경비대 특화형 플랫폼 개발 시도도 있었습니다. 이 시도는 실패했다고 합니다. 미 해안경
비대는 오랫동안 지상 운용형 무인기에 관심을 보여왔는데, 미 공군으로부터 구형 프레데터 무인
기들을 도입하는 건 저렴한 방안이 될 수 있다고 하네요.

중고 프레데터 무인기를 위한 잠재적인 시장은 해외에도 있지만, 미 공군은 프레데터의 해외판매
에 대한 법적 규제에 직면할 수 있다고 하네요. 프레데터에 사용된 몇가지 기술은 미사일 기술제
한 체제 (Missile Technology Control Regime)에 묶여있어서, 해외 판매가 제한될 수 있다고 합
니다.

제너럴 아토믹스사는 지난 2011년에 미 공군의 프레데터 전력이 규제에 직면할 것이라면서, 이를
해결해기 위해 해외수출에 특화된 모델인 프레데터 XP (Predator XP)를 선보였었습니다. CBP의
경우처럼, 해외 무인기 시장은 리퍼의 존재 때문에 프레데터에게는 제한적이라고 합니다.


© U.S. Air Force

영국, 이탈리아 및 프랑스와 같은 우방국들이 더 최신형인 MQ-9 리퍼 기종으로 자국군의 중고도
장기체공 (Medium-Altitude, Long-Endurance, 이하 MALE) 무인시스템 요구를 충족시키고 있
기 때문에 프레데터 기종이 비집고 들어갈 시장은 거의 없다고 하네요.

피니건은 리퍼 무인기를 운용하는 국가들이 프레데터를 원할 가능성은 별로 없다면서, 지금까지
미국은 매우 제한적인 수의 국가들에게 MAEL 기술을 판매하려고 했다고 밝혔습니다. 프레데터
시스템의 해외 판매 가능성이 어떨 지를 예측하기는 어렵다면서요.

제너럴 아토믹스사는 프레데터 기종이 제2의 삶을 살기를 희망하고 있다고 합니다. 자사에 수익
이 좋은 개량 및 지원 계약을 가져다줄 수 있기 때문이죠. 제너럴 아토믹스사의 대변인인 킴벌리
카시츠 (Kimberly Kasitz)는 1995년 이래 프레데터가 신뢰성 높고 비용효과적인 ISR 플랫폼이라
고 밝혔습니다.

그 동안 프레데터 무인기는 전장에서 보병을 보호하는 일부터 가장 격렬한 산불과 싸우는 소방관
들을 지원하는 일까지 다양한 군사 및 인도적 지원 임무를 지원하는 데 사용하면서 그 성능을 검
증해왔다고 카시츠 대변인은 이메일로 답했습니다.


© U.S. Air Force

제너럴 아토믹스사는 MQ-1 프레데터 무인기가 상업 부문은 물론, 연방 및 지방정부 수준 모두에
서 다양한 군사 및 민간 용도로 향후 높은 활용도를 보이면서 사용될 것으로 믿는다고 카시츠 대
변인은 전했다고 합니다.
기사 내용은 여기까지입니다.

지난 십수년간 아프간과 이라크 상공을 누비던 프레데터 무인기도 결국 역사의 뒤안길로 사라지
는 것 같습니다. 미 공군에서 퇴역한다고 해도 미 해안경비대나 다른 기관 또는 국가에서 제2의
인생을 시작할 지도 모르지만, 미군에서 운용했을 때 이상의 활약을 보여줄 것 같지는 않습니다.


사진 출처 - 미 주방위군 제214 정찰전대 홈페이지 (링크)

덧글

  • KittyHawk 2014/05/15 00:34 #

    리퍼의 제트화라는 어벤저도 준비되고 있다는데 이건 실제 모습이 어떨지 궁금해집니다.
  • 로리 2014/05/15 01:02 #

    뭐 해양 감시나 산불 감시같은 것으로 잘 쓰일 수 있지 않나 싶습니다
  • 최강로봇 도라에몽 2014/05/15 01:15 #

    우리나라도 좀 찔러봐줬음 하는 느낌이... 프레데터 데려오면서 기술협약 체결을.... 원하지만 의화에서 허락할련지가 더 궁금할 뿐더러 운용을 제대로 시켜줄지가 더 궁금하네요
  • 돌고래N 2014/05/15 02:51 #

    저거 원래 민간회사 기술로 시작된 거라던데.. 언제적 기술인데 아직도 저런 기체(전자장비말고요) 하나 못 만드는 우리나라.. 쩝.
    90년대 후반부터 2천년대 초까지, 우리 나라에도 초경향항공기를 제작하는 회사들이 있었죠.
    하지만 다 망해나갔는데, 그 이유 중 하나는 사고날 때마다 정부가 규제책만 남발하고 산업을 육성할 생각을 안 했기 때문이라고 생각합니다. 동호인도 규제, 제작사도 규제.. 그러니 나중에 필요해서 대기업 불러보니 한 줄 아는 놈이 하나도 없고..
  • Ladcin 2014/05/15 06:15 #

    한국에서...는 아무래도 힘든것이 북괴군이 화승총(이글라)가 많아서... 표적기로는 쓰겠군요. 흫;
  • 돌고래N 2014/05/15 06:54 #

    프레데터도 MANPADS위험고도보다 높은 고도에서 정찰할 수 있어요. 아프간은 해발고도 자체가 높고, 헬파이어같은 걸 쓴다고 저고도로 내려가서 그래요. 유도문제도 있고, 헬파이어 2발만 달아도 페이로드가 100kg 넘게 늘어나죠,
  • DECRO 2014/05/15 09:31 #

    머리숙여 부탁드리니 제발 좀 팔아주세요...
  • 긁적 2014/05/15 10:58 #

    천조형님들 팔아주세요. 굽신굽신.
  • 가마우지 2014/05/15 13:54 #

    부시가 거하게 삽질을 해댄 영향이 역시...
  • jaggernaut 2014/05/15 15:17 #

    무인기를 보고 있으면 19세기의 군함발전을 보는 것 같습니다. 10년만 지나면 완전 신개념의 전함이 나와서 구식 군함이 설 자리조차 없게 만들었죠. 무인기 버전 드레드노트급은 어느 물건이 될지 기대되네요.
  • 존다리안 2014/05/15 15:17 #

    X-47 같은 것들이 뒤를 잇겠군요.
    이러다 미항모 갑판이 죄다 번개돌이랑 무인 가오리들로 차는 거 아냐?
    (탑건 2 나오지 못할 이유를 알겠어)
  • JOSH 2014/05/15 16:11 #

    우리도 한입 먹어보고 싶은데...
    벌써 저쪽은 퇴역이라니.. T_T
  • 여름눈 2014/05/15 16:33 #

    천조국 넘들은 52옹이나 용부인을 퇴역시키지! 언제까지 우려먹을려고, 아직 20년도 안되는 기체를 퇴역시키나 모르겠습니다!
  • NB 2014/05/15 20:16 #

    와.. 누구는 써보고싶어서 손가락만 빨고 있는 물건을 천조국은 "에이.. 이제 쓰기 애매한데..?" 라는 식으로 생각하다니..
  • 가릉빈가 2014/05/15 22:01 #

    들여와서 기술 개발에 쓰실 수 있게만 해 주신다면... 굽신 굽신...
  • NET진보 2014/05/16 00:28 #

    /..허허....이제 퇴역이군요.....
  • 무지개빛 미카 2014/05/16 09:21 #

    한국 저거 사야 합니다. 진짜 저런 거 하나 있으면 별별 용도로 다 쓸 수 있어요! 당장 사야 합니다!!!! 기술도 사들여야죠.
  • 쿠루니르 2014/05/16 16:45 #

    퇴역이라니.....
※ 로그인 사용자만 덧글을 남길 수 있습니다.



호무호무한 검색

Loading

통계 위젯 (화이트)

513182
933
4909223

2011 이글루스 TOP 100

2010 이글루스 TOP100