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RIMPAC 훈련에 불참하는 미 해군의 연안전투함 군사와 컴퓨터

LCS Will Miss World's Largest Naval Exercise (기사 링크)

Defense News의 5월 4일자 기사로, 격년제로 열리는 세계 최대의 해상훈련인 환태평양 다국적
합동훈련 또는 RIMPAC (RIM of the PACific) 훈련에 미 해군의 연안전투함 (Littoral Combat S-
hip, 이하 LCS)이 참여하지 않을 거라는 소식입니다.


© U.S. Navy

올해 (2014년) 여름 하와이의 진주만 (Pearl Harbor)에 열리는 RIMPAC 훈련에는 인도, 프랑스,
심지어는 노르웨이 등 16개국 해군에서 50척 가까운 군함들이 참여할 예정인데, 특히 이번에는
사상 최초로 중국 해군함대가 참여할 것으로 알려져서 더욱 주목받고 있습니다.

주최측인 미 해군에서는 거의 모든 종류의 함정을 RIMPAC 훈련에 참여시킬 예정이지만, 정작
- 그리고 또다시 - 미 해군의 최신형 전투함인 연안전투함은 참여하지 않을 것이라고 합니다.
실제로 연안전투함이 2008년 후반에 취역한 이래, 이번이 세번째 RIMPAC 훈련이라고 하네요.

그러나 미 해군의 연안전투함은 그렇게 멀지 않은 미 캘리포니아주의 샌디에고 (San Diego)항
에 배치되어 있음에도 RIMPAC 훈련에는 지금까지 한번만 참여했다고 합니다.

미 워싱턴DC에 위치한 전략 및 예산평가 센터 (Center for Strategic and Budgetary Assess-
ment, 이하 CSBA)의 해군 분석가이자 해군 참모출신인 브라이언 클락 (Bryan Clark)은 미 해
군이 연안전투함을 RIMPAC 훈련에 참여시키지 않으면서 큰 기회를 잃고 있다고 지적했습니다.

지난 2010년에 프리덤 (Freedom)급 연안전투함 초도함인 USS 프리덤 (LCS-1)함이 미 제4 함
대 (4th Fleet)의 중앙 아메리카 작전영역에서 순항하면서 검증 배치 임무를 수행하기 위한 정해
진 테스트를 실시하던 걸 중지하고 같은 해 열린 RIMPAC 훈련에 6주간 참여한 바 있었습니다.


© U.S. Navy

2010년도 RIMPAC 훈련에 프리덤함이 참여한 것은 널리 보도되었고, 미 해군 수뇌부가 연안전
투함의 성과를 논의할 때 가장 많이 인용되는 사례 중 하나로 지금까지 여겨지고 있다고 합니다.

현재 미 국방성의 수상전투 담당이자, 곧 미 해상수상군 (Naval Surface Forces) 사령관에 취
임할 예정인 톰 로우든 (Tom Rowden) 해군소장은 2010년도 RIMPAC 훈련 당시에 항모전단
사령관이었는데, 당시 그가 연안전투함과 해상에서 작전했던 시기를 자주 언급한다고 합니다.

로우든 소장은 미 해군연구소 (US Naval Institute)에서 발간하는 프로시딩스 (Proceedings)
잡지 2013년 1월호에 기고한 글에서 자신이 연안전투함의 전술 통제권을 쥐고 있었을 때, 미
함대에 적절하게 연안전투함을 투입하는 것이 자신의 최우선순위 중 하나였다고 밝혔습니다.

이 잡지의 기고문은 로우든 소장과 다른 미 해군 수뇌부들이 RIMPAC 2010 해상훈련에서 연
안전투함과의 짧은 경험을 인용하는 수많은 사례 중 하나였다고 합니다. 그러나 2010년 이래,
연안전투함은 RIMPAC 훈련에 더 이상 참여하지 않았습니다.


© U.S. Navy

그리고 프리덤함은 현재 취역한 4척의 연안전투함 중에서 유일하게 해상훈련에 참여한 함정이
기도 합니다. 2번째 연안전투함이자 인디펜던스 (Independence)급 초도함인 USS 인디펜던스
(LCS-2)함은 2010년 1월에 취역했습니다.

USS 인디펜던스함은 지난 4년간 기뢰제거 패키지를 장착한 상태로, 개수받거나 시스템 테스트
를 실시해왔다고 하네요. 3번째 연안전투함으로 2012년 9월에 취역한 USS 포트 워스 (Fort W-
orth, LCS-3)함은 이번 가을에 서부 태평양 지역에 배치될 준비를 하고 있다고 합니다.

네번째 연안전투함인 USS 코로나도 (Coronado, LCS-4)함은 겨우 1달 전에 취역했고, 이번에
열리는 RIMPAC 훈련에 참여하지만, 멀리 떨어져서 한다고 합니다. USS 코로나도함은 남부 캘
리포니아 지역에 머물면서 몇몇 훈련에 전념하지만, 직접 참여하지는 않는다고 하네요.

연안전투함 프로그램이 초기 몇년 동안 겪었던 비용 초과와 일정 지연에서 서서히 회복하고 있
지만, "문제아 (problem child)"라는 오명은 계속 따라다닌다고 합니다. 척 헤이글 (Chuck Ha-
gel) 미 국방장관은 연안전투함에 대한 신뢰를 잃은 것으로 보인다고 합니다.


© U.S. Navy

지난 1월에 헤이글 장관은 연안전투함 도입 물량을 기존의 52대에서 32대로 축소했고, 미 해군
의 소형 수상전투함 수요에 대한 평가를 실시하고 다음 예산주기에서 계획을 변경할 것을 지시
했었습니다.

오랫동안 연안전투함을 비판해온 미 애리조나주 공화당 상원의원인 존 맥케인 (John McCain)
은 대부분 오래된 정보를 인용하면서도, 계속적으로 연안전투함 프로그램을 비판하고 있고, 지
난 4월 9일에 미 상원에서도 다시 한번 쓴소리를 내뱉었다고 합니다.

맥케인 의원은 연안전투함의 단점에 대한 장광설을 늘어놓으면서, 연안전투함 프로그램이 성능
결함과 전략적 혼동의 엄청난 조합에 직면하고 있고, 이 프로그램은 함정이 무엇에 쓰고 어떤 능
력을 가질 것인지에 대한 불확실성으로 아직도 분명하게 점철되어 있다고 밝혔습니다.

예상하지 못했던 타격은 지난 4월 29일에 있었다고 합니다. 미 하원의 해상전력 소위원회 (Ho-
use Seapower subcommittee)가 연안전투함 3척을 요청한 미 해군의 2015년도 예산안을 거
하고, 연안전투함을 2척만 승인했다고 합니다.


© U.S. Navy

미 하원의 해상전력 소위원회 측은 연안전투함의 생존성, 전투성 및 내구성에 대해 우려하고 있
다고 밝혔습니다. 이 소위원회의 결정에 관련된 한 소식통은 위원회 내부에서 연안전투함 3척을
모두 승인하느냐, 아예 전부 삭감하느냐를 놓고 논의가 벌어졌다고 언급했다고 합니다.

연안전투함이 그 어느 때보다도 논란의 중심에 서있는 이런 분위기에서, 미 해군은 다시 한번 연
안전투함의 몇몇 성능을 보여주고 검증할 수 있는 방식으로 연안전투함을 해상으로 내보내는 기
회 (즉, RIMPAC 훈련 참가)를 지나쳤다고 합니다.

RIMPAC 훈련에 연안전투함을 참여시키는 책임은 몇몇 사령부 관할 - 태평양 함대 (Pacific Fl-
eet), 제3 함대 (3rd Fleet), 함대군 사령부 (Fleet Forces Command), 미 해상수상군 (Naval S-
urface Forces) 및 미 해상시스템사령부 (Naval Sea Systems Command) 등 - 을 거친답니다.

RIMPAC에 관련된 여러 부서 전체를 대변하는 건 미 태평양 함대의 대변인인 스티브 커리 (St-
eve Curry) 해군중령입니다. 커리 중령은 연안전투함 4척 모두가 테스트 및 임무 패키지 인증을
실시하고 있어서 RIMPAC 2014의 하와이 훈련에서 제외시켰다고 지난 5월 2일에 밝혔습니다.


© U.S. Navy

앞서 언급한 테스트 및 인증 활동을 연기할 수는 있지만, 이는 미 해군의 우선순위인 연안전투함
의 테스트 및 임무 패키지 인증을 지연시킬 것이라고 밝힌 커리 중령은 연안전투함을 미 함대에
통합시키는 것이 미 해군의 첫번째 우선순위이라고 언급했습니다.

프리덤급과 인디펜던스급으로 점점 더 많은 연안전투함들이 건조, 취역 및 새로운 모항으로 배
치되고 있다면서, 연안전투함의 두 플랫폼이 요구사항의 긴 목록을 성공적으로 완료하도록 하
기 위한 포괄적인 프로그램이 진행 중이고, 이 프로그램의 어떤 단계에서의 지연도 후속함들을
위한 과정을 복잡하게 만들 것이라고 커리 중령은 밝혔습니다.

미 해군이 연안전투함을 향후 훈련에 참여시킬 계획을 갖고 있는 지에 대한 질문에 대해, 커리
중령은 USS 코로나도함의 원거리 RIMPAC 참가를 언급하면서, USS 포트 워스함이 이번 가을
에 다국적 기동군 훈련에 참여할 것이라고 밝혔습니다.

훈련에 참여하지 않는 것이 연안전투함은 유용성이 없고, 작전에서 사용하기에 너무 허약하다
는 국방 기관들 사이의 인식을 계속적으로 조성시키고 있다고 밝힌 커리 중령은 테스트가 중요
하지만, 연안전투함이 실전 배치로 전환되고 있고, 그 일부는 실제로 활용되고 있다는 점을 감
안하자고 언급했습니다.


© U.S. Navy

커리 중령은 RIMPAC 훈련에 참여하지 않는 것은, 특히 미 정가에서 이 같은 논란의 중심에 서
있을 때, 미 해군이 보내는 매우 나쁜 메시지라고 밝혔습니다. 기사 내용은 여기까지입니다. 연
안전투함이 RIMPAC 훈련에 참여하지 않는 이유가 어떤 것인지는 콕 집을 수는 없습니다.

커리 중령의 발언에도 불구하고, 이번 RIMPAC 훈련에서 연안전투함은 사실상 참여하지 않는
거나 마찬가지인데, 그 어느 때보다도 다국적 훈련 참여를 통해서 연안전투함의 성능을 홍보하
는 기회로 삼지 않는 미 해군의 진의가 궁금합니다. 중국 해군이 참여해서 그런 걸까요.. 흠.


사진 출처 - 미 해군 Flickr 페이지 (링크)

덧글

  • 가릉빈가 2014/05/06 11:49 #

    그러게요 실전배치도 된 녀석이 저런 훈련에 나가지 않다니...

    체급도 작은 녀석이라 뭐 대단한 기능이 있어서 보안을 요하는것도 아닐텐데...
  • dunkbear 2014/05/09 23:22 #

    대규모 훈련에서 삑싸리라도 날까봐 걱정일 지도 모르겠습니다.
  • 최강로봇 도라에몽 2014/05/06 11:58 #

    어쨰서일까요,,,,, 미국이 미쳐돌아서 쓸모도 없는 녀석을 열심히 생산해서 배치할일도 없을텐데 말이죠
  • dunkbear 2014/05/09 23:22 #

    아직도 최적화가 덜 된 것인지도 모르겠습니다.
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