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해상초계기 전력의 부활을 고려 중인 영국 정부 군사와 컴퓨터

UK Team To Train on Triton as Government Ponders Purchase (기사 링크)

Defense News의 4월 7일자 기사로, 영국 국방성이 노스롭 그루만 (Northrop Grumman)사의 MQ-
4C 트리톤 (Triton) 무인기의 운용을 훈련시키기 위해 인력을 파견할 거라는 소식입니다. 이는 해상초
계기 전력을 재구축할 지 여부를 내년 (2015년)에 결정하는 데 대비한 사전준비의 일환이라고 하네요.


© Northrop Grumman

이 내용은 지난 4월 3일에 영국 의회의 질문에 영국 정부가 오는 6월부터 8월 사이에 MQ-4C 트리톤
무인기의 운용을 훈련받기 위해 4명의 인력을 파견할 예정이라고 답하면서 나온 것입니다. 트리톤 무
인기는 글로벌 호크 (Global Hawk) 정찰기의 해상초계 모델입니다.

MQ-4C 트리톤은 고고도 장기체공 무인기로, 미 해군에 인도되기에 앞서서 시험비행 단계를 거치는
중이라고 하네요. 영국 정부는 트리톤 기종에서 훈련받을 인력이 미 메릴랜드주의 패튜션트 리버 해
군항공기지 (Patuxent River NAS)에서 훈련받을 것이라고 밝혔습니다.

필립 해먼드 (Philip Hammond) 영국 국방장관은 만약 2015년에 실시될 전략 국방 및 안보 평가 (S-
trategic Defence and Security Review, 이하 SDSR)에서 해상초계기 전력이 부활한다면, 향후 도
입을 위한 요구 중에 그 일부분을 무인기가 충족시킬 수 있을 것이라고 몇차례 밝혔었다고 합니다.

영국 정부는 지난 2010년에 실시된 SDSR에서 예산 삭감의 일환으로 자국의 해상초계기 전력을 삭
감한 바 있습니다. BAE 시스템스 (BAE Systems)가 주도한 님로드 MRA4 (Nimrod MRA4) 프로그
이 오랜 지연과 예산 초과를 겪으면서 기종이 실전 배치되기도 전에 취소되고 말았죠.


© Northrop Grumman

MQ-4C 트리톤 무인기의 실증기 2대는 지난달 (2014년 3월)에 초기 시험비행을 완료했고, 앞으로 몇
주 뒤에 패튜션트 리버 기지에 인도될 예정입니다. 미 해군은 보잉 (Boeing) P-8A 포세이돈 (Posei-
don) 대잠초계기와 함께 운용하기 위해 트리톤 무인기를 이미 발주한 바 있습니다.

호주고 P-8 대잠초계기와 함께 운용하기 위해 트리톤 무인기를 도입할 의사를 밝혔었죠. 노스롭 그
루만사는 작년 (2013년)에 영국의 와딩턴 기지 (RAF Waddington)에서 영국 공군이 개최한 한 에어
쇼에서 트리톤 무인기의 목업 (mock-up)를 전시했었다고 합니다.

그 외에도 영국 정부가 의회에 답한 내용에서 20명의 인력이 미 해군의 P-8A 포세이돈 대잠초계기
운용에 참여하고 있다는 사실도 드러났다고 합니다. 이는 해상초계기 전력을 부활시킬 지 여부를 결
정하기 전까지 영국군의 대잠초계기 승무원들의 기량을 유지하는 프로그램의 일환이라고 하네요.

시드콤 (Seedcom)으로 알려진 이 프로그램은 미국 외에도 호주, 캐나다 및 뉴질랜드 해상초계부대
에 소규모의 인력을 파견했다고 합니다. 영국 국방성 대변인은 왜 영국군 승무원들이 트리톤을 훈련
받는 지에 대한 답변은 피했지만, 이는 능력 개발을 위한 폭넓은 노력의 일환이라고 언급했다네요.


© NAVAIR

영국 국방성 대변인은 시드콤 프로그램이 영국군 승무원들에게 훈련, 전문성 및 해상환경에서의 작
업하는 한편, 그들의 능력을 개발하기 위해 우방국과 함께 작업하는 가치있는 기회를 제공한다면서,
트리톤 무인기 훈련은 이 프로그램의 요소 중 하나일 뿐이라고 밝혔습니다.

그리고 소규모의 정예 영국 승무원들만이 패튜션트 리버 기지에서 운용되는 트리톤 무인기 훈련에
참여한다고 이 대변인은 언급했다네요. 노스롭 그루만 측은 시드콤 프로그램에 대한 언급을 거부했
다고 합니다.
기사 내용은 여기까지입니다.

영국 정부에서는 내년 (2015년)에 결정할 예정이라고 밝혔지만, 그 때 실시될 SDSR에서는 어떤 방
식으로라도 해상초계 전력이 부활할 것으로 보입니다. 러시아 항모와 군함이 자국의 인근 해역을 자
기집 안방 드나들 듯이 하는 마당에 이에 대응할 전력을 다시 세우지 않는 게 이상할 정도죠.

다만 예산의 가용성 여부에 따라서는 트리톤 플랫폼만 도입해서 시급한 전력 요구만 충족시키고 포
세이돈 같은 유인 플랫폼은 나중에 도입하거나 임대 형식으로 가지 않을까 추측해봅니다.



© Northrop Grumman

사진 출처 - 구글 검색 (링크)

덧글

  • BlueMoon 2014/04/08 11:02 #

    상식적으로 생각해도 바다가 중요한 섬나라에서 대잠초계기를 없앤거 자체가... 식단에서 홍차뺀거랑 같은걸텐데요...
  • 시쉐도우 2014/04/08 11:13 #

    처칠 경이나 넬슨제독, 피셔 원수가 이 꼴을 봤다면 뭐라고 개탄했을지가 심히 궁금합니다...(.. );;

    "나의 영길리는 이렇지 않아!!!"
  • 레일리엔 2014/04/08 11:43 #

    그러게 왜 님로드를 갖다버려서 눈물을 삼킬까요(안습)
  • StarSeeker 2014/04/08 11:50 #

    죽였다가 살리고 살렸다가 다시 죽이고 그리고 다시 살리는....

    뭐 이 친구들 하루 이틀 이런게 아니니깐 이상한건 아닙니다 (....)
  • 위장효과 2014/04/08 13:23 #

    천년간 되풀이해온 뻘짓입지요...
  • 무명병사 2014/04/08 12:25 #

    남의 나라 일이지만 뻘짓이... 참으로....인상적이군요. 다음엔 뭐가 무덤에서 살아나올까요? 탱크?
  • 은공 2014/04/08 13:49 #

    중간에 오타있습니다. '호주도' 인데 '호주고' 라고 적으셨네요. 수정 부탁드립니다
  • 한뫼 2014/04/08 19:30 #

    어이, 필요 없다며?
  • 가릉빈가 2014/04/08 22:03 #

    호주였나요?

    무인기 유인기 같이 사용하면 몰라도 하나의 플랫폼 만으로는 어렵지 않을까요?
  • 돌고래N 2014/04/15 16:44 #

    MAD를 저 기체에 단 모양이 상상이 안 되네요.
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