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로봇 개발에서 미 국방부의 예산을 거절한 구글 군사와 컴퓨터

Google Rejects Military Funding in Robotics (기사 링크)

DefenseTech의 3월 25일자 기사로, IT 분야를 대표하는 기업 중 하나인 구글 (Google)이 미 국방
성이 제공하는 예산을 원하지 않는다는 내용입니다.

구글은 미 국방성과 계약한 업체 2곳을 소유하고 있는데도 불구하고, 최소한 로봇 경쟁 1개에서 미
국방연구소 (Defense Advanced Research Projects Agency, 이하 DARPA)에서 나오는 국방예
산의 지원을 받지 않겠다고 결정한다고 합니다.


© DARPA

구글은 DARPA의 로봇 대회인 Robotics Challenge에서 우승한 2족 보행로봇을 개발한 로봇 개발
업체인 섀프트 (Schaft)사를 인수했습니다.

DARPA가 개최한 대회는 업체들이 파편 사이를 지나다니면서, 사다리를 오르고 밸브를 잠그는 등
의 재난 구호작업을 수행할 수 있는 로봇을 개발하도록 했습니다. 이 대회에서 섀프트사는 최고의
성적을 거뒀습니다.

구글과 섀프트사는 이 로봇 프로그램에서 완전히 발을 빼지는 않겠지만, 섀프트사는 이 프로그램
에서 자체적으로 개발비용을 조달하는 트랙 D (Track D) 방안으로 이동했다고 지난주에 DARPA
관계자들이 밝혔습니다.

구글은 지난 2013년에 3백7십억 달러를 벌어들였는데, 차세대 로봇을 개발하는 자사의 계획에서
미 국방성과 거리를 두려는 것으로 보인다고 합니다.


© DARPA

구글 및 다른 업체들과 미 국가안보국 (National Security Agency, 이하 NSA) 및 다른 미 정보기
관 사이의 협력에 대해서는 이미 충분할 정도의 질문이 제기되었다고 합니다. 섀프트사와 함께 구
글은 보스턴 다이나믹스 (Boston Dynamics)사도 인수했다고 하네요.

보스턴 다이나믹스사는 DARPA에서 다양한 장비들을 개발하는 데 의존하게 된 업체이기도 합니
다. 이 업체는 4족 보행으로 험준한 지형을 타고 전투부대에게 보급물자를 실어나르기 위해 개발
중인 빅독 (Big Dog)과 같은 프로젝트를 개발해왔었습니다.

보스턴 다이나믹스사는 센서 장비를 싣고 지붕이나 담장을 뛰어넘을 수 있는 11 파운드 (4.9 킬로
그램) 중량의 로봇인 샌드 플리 (Sand Flea, 사막 벼룩)도 개발해왔습니다. 로봇 기술은 이미 군
대에서 핵심적인 역할을 수행하고 있다고 합니다.

만약 구글이 미 국방부의 최고 연구부문만 "골라서 가져간다면 (cherry picking)," 이 같은 행위가
군대에 도달하는 로봇 기술의 수준을 도울 수 있을 지, 저하시킬 수 있을 지 의문이라고 하네요.


© Boston Dynamics

한편으로는, 구글은 군대에 비해서 창조적인 개발을 이끄는 데 더 검증된 업체임이 당연하지만서
도, 반면에 구글이 군대와 관련 기술을 공유하려고 하지 않는다면, 로봇 기술의 진보가 군대에 이
득을 가져다 줄 것인지는 의문이라고 합니다.
기사 내용은 여기까지입니다.

기사라기보다는 사설에 가까운 내용인데, 언급된 것처럼 구글이 로봇 개발에 나선 것이 미군에게
득이 될 지 독이 될 지는 지켜봐야할 것 같습니다. 군용 플랫폼과 민수용 플랫폼은 서로 주고받는
분야인데, 로봇 분야에서는 어느 쪽이 기술적 진보를 선도할 지 궁금하네요.


사진 출처 - 구글 검색 (링크)

덧글

  • 가릉빈가 2014/03/26 23:36 #

    어찌 보면 현명한 처사지요

    군납은 자금의 자유를 주지만 운신에는 압박이 오니까요
  • 언논 2014/03/26 23:49 #

    구글은 돈이 많으니 이미지가 나빠지는 것을 감수하면서 국방부 돈을 받을 필요는 없겠죠.

    데니스 홍이라는 분이 "로봇이 화재진압을 위해 소화기를 발사할 수 있다면 마찬가지로 총을 발사하는 것도 가능하다"라고 말씀하셨는 데 화재진압을 위한 로봇이 먼저일지 전투를 위한 로봇이 먼저일지 지켜보는 것도 재미있을 것 같습니다.

    물론 이분이 말한 화재진압을 위한 로봇이 미 해군의 요구라는 것은 함정...-_-;;
  • KittyHawk 2014/03/27 01:48 #

    구글이 원하는 형태가 무엇일지 궁금해지더군요. 간간이 전해지는 일본 업체와 개발자들의 구상은 그야말로 미래이기도 한 것 같고...
  • Fedaykin 2014/03/27 13:18 #

    사실 지금 로봇쪽은 연구비중에 정부 자금이 90프로가 넘어서...
    구글이니까 저렇게 할수있죠. 부럽네요ㄷㄷㄷ

    근데 웃긴건 구글 부사장인가가 취미삼아서 윌로우가라지라고 로봇 회사 하나 차려놓고
    과제, 정부돈 이런거 신경쓰지말고 실컷 연구해봐라~~ 이랬다가 거기도 최근에 장사 접은걸로 알고있는데...
    샤프트나 보스턴 다이나믹스가 그꼴이 나진 않겠지만 뭔가 관련은 있을거같네요.
  • 쿠루니르 2014/03/27 15:56 #

    20년 안에 안드로이드가 활성화될지 누가 알겠습니까 ㅎㅎ
  • 은공 2014/03/27 19:14 #

    저 프로젝트에 한국팀도 2개 참여한걸로 알고있습니다. 한분이 '라디오스타' 에 출연하셔서 직접얘기하는걸 봤거든요. 떨어졌나보네요 ㅠㅠ, 미국방부에 한국인이 프로젝트에 당선될 희박한 확률도 기대하고 있었습니다만. 역시 세계의 벽은 높네요
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