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미 공군: 대만은 F-16 레이더 개량을 받을 것이다. 군사와 컴퓨터

USAF: Taiwan Will Still Receive F-16 Radar Upgrades (기사 링크)

Defense News의 3월 19일자 기사로, 미 공군이 2015년도 국방예산안에서 F-16 업그레이드 사업인
CAPES (Combat Avionics Programmed Extension Suite)를 지원하지 않기로 결정했지만, 대만의
F-16 전투기 전력에 대한 레이더 개량 사업에 드는 예산을 마련할 방안은 찾아냈다는 소식입니다.

원래 CAPES 프로그램은 대만 공군의 F-16 전투기 146대는 물론, 미 공군의 F-16 전투기 300대의 항
전장비 및 레이더를 대체하는 내용이었습니다. 이 개량 사업은 146대의 F-16 기종이 자국 전투기 전
력의 상당 부분을 차지하는 대만에게는 특히 중요한 일입니다.


© A.S.I.A. Archives Images photo by Rossi T

대만 공군의 F-16 전투기는 더 구형 모델이기도 해서, 레이더 업그레이드는 절실하게 필요한 사안이
기도 하죠. CAPES 사업의 예산 삭감으로 일어난 문제의 해법이 나온 건 대만과 합의한 F-16 계약이
미 정부의 해외군사판매 (Foreign Military Sales) 제도를 통해 이루어졌기 때문이라고 하네요.

대만 공군의 F-16 개량과 관련된 해외군사판매 계약은 미 공군이 (관련 장비의) 도입 기관의 역할을
한다고 합니다. 미 공군의 구매주체들은 대만에 대한 CAPES 사업을 위한 여러 개의 계약을 발표했
는데, 체결된 계약들 중 상당수가 필요한 예산보다 낮은 수준이었다고 미 공군 대변인이 밝혔습니다.

그렇게 절감된 비용 덕분에, 미 공군은 상황을 전환시켜서 절약한 예산을 레이더 업그레이드에 투자
할 수 있게 되었다고 하네요. CAPES 사업에서의 대만 부분은 대만 정부의 예산이 들어가기 때문에
미 납세자가 레이더에 대한 비용을 지불하지는 않을 거라고 이 대변인은 언급했습니다.

미 정부가 대만의 F-16 AESA 레이더 도입을 계속 도울 것이라는 소식은 크리스천 사이언스 모니터
(Christian Science Monitor)지에서 처음 보도되었다고 합니다. 이 소식은 의심할 여지 없이 대만에
게는 반가운 일이지만, 대만이 지불할 F-16 개량 비용은 여전히 상승할 가능성이 있다고 하네요.


© A.S.I.A. Archives Images photo by Lo Ming-Hsiu

대만의 분석가들은 CAPES 사업의 공급망에서 미 공군의 F-16 전투기 300대라는 물량이 가져다 줄
가격 하락의 효과 없이는 대만 정부가 자국 공군의 F-16 전투기에 들어갈 레이더와 항전장비의 업그
레이드 비용을 댈 수 없을 거라는 우려를 표명하고 있다고 합니다.

이번 뉴스는 CAPES 사업에서 시스템 통합을 맡은 주 사업자인 록히드 마틴 (Lockheed Martin)사
와 F-16에 들어갈 AESA 레이더인 SABR (Scalable Agile Beam Radar)을 공급하는 노스롭 그루만
(Northrop Grumman)에게도 희소식이라고 합니다.

록히드 마틴사의 F-16 영업개발부 부장인 윌리엄 맥헨리 (William McHenry)는 록히드 마틴사의 입
장에서는, CAPES 프로그램이 중단될 거라는 어떠한 징조도 보이지 않았다면서, 미 공군의 F-16 전
투기 300대가 이 사업에 포함되지 않아서 레이더 비용이 상승할 거란 우려를 일축했습니다.

F-16에 들어갈 AESA 레이더가 F-35 전투기에도 상호 호환된다고 밝힌 맥헨리 부장은 노스롭사가
F-16을 넘어서 더 큰 규모의 프로그램을 내다보고 있다고 언급했습니다. 노스롭이 모든 F-35를 포
함해서 총 3,000대의 전투기를 내다보는 마당에, 몇백대의 F-16은 정말로 사소한 수준이라면서요.


© A.S.I.A. Archives Images photo by Lo Ming-Hsiu

기사 내용은 여기까지입니다. 일단 대만 입장에서는 최악의 상황은 모면한 것으로 보입니다. 록히
드 마틴과 노스롭 그루만도 겉으로는 태연하지만, 속으로는 안도의 한숨을 쉬었을 것 같습니다.

이제 남은 일은 미 공군의 F-16 전투기 300대가 없이 지속될 CAPES 사업의 비용이 대만에게 얼마
나 더 부담을 가져다 줄 지, 그리고 CAPES 사업을 바라보던 또다른 고객인 싱가포르 공군이 이번
소식을 어떻게 받아들일 지가 아닌가 합니다.


사진 출처 - F-16.net (링크)

덧글

  • 척 키스 2014/03/20 12:34 #

    "F-16에 들어갈 AESA 레이더가 F-35 전투기에도 상호 호환된다."라니 예상하신 것 보다 가격상승은 있겠지만 독박쓰시진 않을겁니다 라고 이야기하는 듯 하군요. : )
  • dunkbear 2014/03/20 20:24 #

    그래봐야 지금 상태에서는 대만이 유일한 CAPES 솔루션의 고객이라서 말이죠. ㅎㅎ
  • jaggernaut 2014/03/20 12:44 #

    생각보다 대만을 통해 중국으로 기술이나 부품이 유출될 가능성을 낮게 평가하는 모양이네요.
  • dunkbear 2014/03/20 20:25 #

    파키스탄의 경우처럼 철저하게 통제할 가능성도 높습니다.

    아, 근데 중국의 J-20 같은 걸 보면 이미 유출될만한 건 다 되었다고 보는 걸지도.. ㄲㄲ
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