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F-35 전투기의 작전 평가시험을 준비 중인 미 공군 군사와 컴퓨터

USAF Prepares to Start F-35 Opeval Tests (기사 링크)

Defense News 기사로, 지난 7월 14일 미 플로리다주에 위치한 이글린 공군기지 (Eglin AFB)에 훈
련용 F-35 라이트닝 II (Lightning II) 전투기 1호기가 도착하는 와중에도, 미 공군은 F-35에 대한 작
전 평가 (Operational Evaluation, 또는 OPEVAL)를 준비 중이라는 소식입니다.


© Lockheed Martin

미 공군의 작전, 계획 및 요구부문 부참모장인 허버트 "호크" 칼리슬 (Herbert "Hawk" Carlisle) 소
장은 미 캘리포니아주의 에드워즈 공군기지 (Edwards AFB)에서 제422 시험 및 평가부대 (422nd
TES) 소속 조종사들이 곧바로 F-35 기체를 비행할 것이라고 밝혔습니다.

훈련용 F-35 기체들이 이글린 기지로 향하고 있을 때, F-35의 작전 평가시험을 맡은 (제422 부대
소속) 조종사들이 에드워즈 기지로 가서 작전 테스트 및 평가를 실시할 거라고 하네요. 에드워즈
기지에서 곧 활동을 시작할 평가 부대는 여기서 초기 작전 평가를 실시할 것이라고 합니다.

그러나 나머지 평가시험은 미 네바다주의 넬리스 공군기지 (Nellis AFB)에 주둔 중인 제422 시험
및 평가부대의 주축이 담당하게 될 것이라고 합니다. 테스트들 중 하나는 초기작전능력 (IOC) 획
득을 위한 (이전 블록은 물론) 블록 3C 모델의 소프트웨어에 실시될 계획이라고 합니다.

미 공군은 F-35 합동 프로그램 사무국 (Joint Program Office, 또는 JPO)과 함께 오는 11월에 정
해질 예정인 시험 및 평가 마스터 플랜 (Test and Evaluation Master Plan)을 짜고 있는 중이라
고 합니다.


© Lockheed Martin

미 공군 대변인인 채드 스테피 (Chad Steffey) 소령은 F-35 사무국이 현재 F-35 블록 2B 모델의
작전 테스트가 2015년 초에 시작해서 2016년 초에 완료될 것으로, 블록 3C의 초기작전능력 시험
은 2016년 중반에 시작해서 2018년 초에 완료할 것을 예정하고 있다고 밝혔습니다.

미 공군의 항공전투사령부 (Air Combat Command, 또는 ACC)는 F-35 전투기의 새로운 초기작
전능력 획득 스케쥴을 정하지 않았다고 합니다. 칼리슬 소장은 F-35 전투기가 초기형 블록 2B 소
프트웨어로도 가치있는 전투 전력이 될 수 있을 것으로 언급하고 있습니다.

그는 F-35 블록 2B 모델은, 만약 전투 지휘관이 그 성능을 필요로 한다면, 이를 실전 투입시킬 정
도의 성능을 가지고 있다고 말했습니다. 그러나 이 상태가 초기작전능력에는 해당되지 않는다고
덧붙였습니다.

칼리슬 소장은 적의 대공방어망 제압, 적의 대공방어망 파괴, 공대지 및 몇몇 공대공 성능을 포함
해서 자신들이 초기작전능력에 최소한으로 요구된다고 생각하는 F-35의 성능 사항을 지정해놓았
다고 언급했습니다.


© Lockheed Martin

그는 미 공군이 정식으로 배치되지 않은 많은 군용기들을 실전 투입시켜왔다고 언급했습니다. 이
중에는 F-15E 스트라이크 이글 (Strike Eagle), MQ-9 리퍼 (Reaper) 무인기, E-8 JSTARS (E-8
Joint Surveillance and Target Attack Radar System) 정찰기 등이 해당된다고 하네요.

또한 F-35는 또다른 5세대 스텔스 전투기인 F-22 랩터 (Raptor)보다 특정 분야에서 앞서고 있다고
합니다. 전자교란장치 (electronic countermeasures, 또는 ECM) 및 전자교란 방해장치 (ECCM)
등이 이에 해당하고, 적외선 센서와 공대지 레이더도 뛰어나다고 칼리슬 소장은 호평했습니다.

그는 F-22가 운동학적 (kinematic)으로 상당한 우월성을 유지하고 있다고 밝혔습니다. 5만1천 피
트 상공에서 마하 1.7로 비행하는 랩터는 명중시키기 매우 어려운 목표물이지만 F-35는 모든 장점
을 동원해서 심한 손상을 입힐 때까지 적의 통합 대공시스템을 침투해서 제거할 수 있다고 합니다.

F-22와 F-35의 운용유지에 들어기는 비용이 크게 우려된다고 밝히면서도, 칼리슬 소장은 시간이
지나면 F-22의 운용유지비는 감소할 것으로 내다보고 있습니다. 미 공군은 어떻게 랩터의 스텔스
코팅을 더 잘 유지할 지 배우고 있고, 나중에 F-35에 적용될 수 있는 많은 교훈도 배웠다네요.


© Lockheed Martin

그 뿐만 아니라, F-35에 들어갈 작전운용 비용이 높을 것으로 예측되지만, 이 예측을 뒷받침할 수
있는 실질적인 데이터는 거의 없기 때문에 현시점에서 이는 추측일 뿐이라고 칼리슬 소장은 밝혔
습니다. (꽤 긍정적이네요. 이 사람 말이 맞을 지는 몇년 뒤면 알게 되겠죠.)

한편, 미 공군은 F-22와 F-35를 대체하게 될 전투기에 필요한 성능을 진지하게 연구하기 시작했
다고 합니다. 칼리슬 소장은 미 공군이 6세대 전투기에 대해 분명하게 생각하고 있지만, 이는 오
는 2030년 이후에나 구체화될 거라고 하네요.

이를 위해 미국은 새로운 기술에 계속 투자해야만 한다고 칼리슬 소장은 언급했습니다. 그는 중
국과 러시아가 어려운 분야인 스텔스 기술에서 느린 속도로 진전하고 있다고 언급했습니다. 중국
과 러시아 어느 쪽도 좋은 PVI (Pilot Vehicle Interface)를 아직 개발하지 못했다고 합니다.

PVI는 최신 전투기에 들어가는 다목적 디스플레이인 MFD (Multi-Function Device)의 일종으로,
최신 전투기의 중요한 요건 중 하나지만, 스텔스 전투기에서는 각별히 중요하다고 합니다. 그 이
유는 비행 중 레이더 신호를 조절해야 하는 필요성 때문이라고 하네요.


© Lockheed Martin

칼리슬 소장은 중국과 러시아가 예전보다 더 나아졌지만, 아직도 PVI 분야에서는 자신들보다 한
참 뒤쳐져 있다고 자신했습니다. 칼리슬 소장은 베테랑 전투기 조종사 출신으로 그의 경력 초기
에 미 공군의 가상적기 조종사 중 엘리트 그룹에 속했었다고 합니다.

그리고 미 공군이 여러 루트를 통해서 획득한 러시아와 중국제 전투기를 조종할 조종사로도 뽑혔
었다고 하네요. 칼리슬 소장은 미국의 문제는, 미국이 군사 기술에서 계속 앞서나갈 것임에도 불
구하고, 다른 국가들이 그 기술을 과거보다 더 빨리 따라잡는 데 있다는 거라고 언급했습니다.

이렇게 된 건 사이버 위협과 세계화 (globalization) 때문이라면서, 이런 이유로 미국을 따라잡는
데 과거에는 수십년이 걸리던 것이 이제는 몇년 밖에 걸리지 않는다고 칼리슬 소장은 언급하고
있습니다. 그러나 이런 현상이 미국이 뒤쳐지고 있다는 걸 뜻하는 건 아니라고 강조했습니다.

오늘날 사는 세상을 감안하면, 미국은 꾸준하게 기술발전을 계속할 것이라고 믿는다고 칼리슬 소
장은 언급했습니다. 다만 자국이 기술적 우월을 누릴 수 있는 기간이 더 짧아졌다고 생각한다고
그는 덧붙였습니다. 기사 내용은 여기까지 입니다.


© Lockheed Martin

단순한 F-35 JSF (Joint Strike Fighter) 소식에서 한 미 공군장성이 여러 주제에 대해 피력한 의
견들이 이어진 것 같네요. 자국 전투기인 F-22와 F-35에 대한 홍보성 느낌도 들지만, 미 공군이
여러가지 어려움에도 불구하고 F-35 프로그램을 지지하고 있음을 보여주지 않나 싶습니다.


여기 올린 사진은 지난 7월 14일, 이글린 공군기지에 도착하고 있는 첫번째 훈련용 F-35 기체이
자 JSF 전투기 중 세번째 양산형인 AF-9의 모습입니다. 지금은 F-35A 기체로 미 공군과 수출국
가 공군의 훈련에 쓰겠지만, 장차 총 57대의 F-35A/B/C를 기지에 배치할 계획이라고 합니다.

사진 출처 - 록히드 마틴 Flickr 페이지 (링크) / 이글린 공군기지 홈페이지 (링크)



덧글

  • 무명병사 2011/07/16 22:34 #

    F-22가 사실상 200여 기도 들어오지 않게 된(나중에 바뀔 가능성은 있겠지만) 미군으로서는 F-35야말로 이러니 저러니 해도 가장 믿음이 갈 수밖에 없겠죠. ....그러니까 수직이착륙에 목매지 말자니까 괜히 바둥바둥 거리다가 이게 뭡니까? -_-;; (...AV-16으로 가는 쪽이 더 나았을지도?)
  • dunkbear 2011/07/16 22:53 #

    사실 달리 기댈 곳도 없죠... ^^;;;
  • 마루 2011/07/16 22:39 #

    사진이 전부 엑박이네요. 저만 그런건가요?
    미공군도 일단 6세대에 대해서 생각은 해야죠.
    아무리 더 이상의 유인기는 없다고 하지만 아직 무인기로 유인기를 잡을 수는 없는 노릇이니까요.
    F-35의 일정이 좀 더 빠르게 그리고 순조롭게 진행되었으면 합니다.
  • dunkbear 2011/07/16 22:54 #

    - 인터넷 임시파일 싹 지우고 다시 들어왔지만, 저는 멀쩡합니다. (크롬)

    6세대는 유/무인기 겸용이 되지 않을까 생각되네요. 완전한 무인기로 가기에는 아직...
  • 한스 2011/07/16 22:53 #

    그나마 희망적인 소식이네요
    적어도 기본적인 사양들은 대부분 해결했다는거니..-_-;;
  • dunkbear 2011/07/16 22:56 #

    그렇다기 보다는 다른 국가의 불안감을 잠재우기 위한 언급으로 보이더군요.
    블록 2B 상태에서 필요하다면 작전이 가능하다는 거지 그게 자국이나 다른
    나라 공군이 요구하는 조건을 충족시킨 건 아니니 말입니다.
  • hohoko 2011/07/16 22:57 #

    잘 보입니다. 스텔스기 맞아요?^^

    블럭 2로도 작전할 수 있다는 이야기는 우리나라와 일본에게 들으라고 한 것같은데요...

    죤 메케인의 혹평 "터무니 없다 수치스럽다" "A Train Wreck"이다는 평가와 전혀 다른 평가이군요...
  • dunkbear 2011/07/16 23:16 #

    블록 2에 대한 hohoko님의 의견은 저도 동감합니다. 그런 느낌이 들더군요.
    물론 그런다고 우리가 그 얘기를 곧이 곧대로 듣는다면 정말 바보겠지만요. ㅡ.ㅡ;;;

    뭐... 맥케인 의원의 언급은 예산초과 문제니 F-35의 성능과는 일단 별개라고 봐야죠.
    그래도 개발 예산초과로 F-35 프로그램이 부정적으로 평가받는 건 어쩔 수 없지만...
  • Phoenix 2011/07/17 02:48 #

    스텔스 전투기는 미국측에서봤을때 나온지 꾀됬다라고 생각했었는데.
    아직 테스트는 확실히하게 못 받았나보군요..?
  • 누군가의친구 2011/07/17 04:07 #

    F-22는 예상치 못한 안전사고 문제로, F-35는 여전히 B형문제및 테스트가 여전히 남은 상태입니다. 그래서 그런거지 이미 스텔스 전투기라고 하면 나왔죠.
  • dunkbear 2011/07/17 08:42 #

    F-22는 산소공급기 문제도 있지만 업그레이드나 성능향상을 위해서 지속적으로 테스트를
    진행하고 있는 점도 있을 겁니다. F-35야 각종 소프트웨어나 장비 등의 테스트로 아직 몇
    년이나 더 시간을 보내야 하는 상황이죠.
  • 누군가의친구 2011/07/17 04:07 #

    하지만 가격이 크게 내려가지 않을것 같...(...)
  • dunkbear 2011/07/17 08:43 #

    뭐... 두고보면 알겠죠... 저도 크게 기대는 안하지만.... ㅡ.ㅡ;;;
  • 위장효과 2011/07/17 08:44 #

    여하간 이걸로 팰컨과 뚱띵이말벌등등을 대체해야 한다 이거죠...
  • dunkbear 2011/07/17 09:51 #

    그렇습니다... 돼지말벌은 더 오래 버티겠지만...
  • 데지코 2011/07/17 10:39 #

    왼지 뉘앙스가 비공식이고 아무도 모르겠지만 조만간에 슬쩍 실전배치해 보겠습니다. 라고 들리는군요
  • dunkbear 2011/07/17 12:30 #

    다른 쪽은 몰라도 미 해병대는 그러고 싶을 것 같습니다... ㅎㅎㅎ
  • 이네스 2011/07/17 19:51 #

    뭐 F-35빼곤 대안이 전혀 없으니 어떻게든 굴려먹어야지요.
  • dunkbear 2011/07/17 21:30 #

    그렇습니다... ㅜ.ㅜ
  • Albion 2011/07/18 10:55 #

    평가까지 부정적이면 전미가 울겠죠(..)
  • dunkbear 2011/07/18 11:22 #

    돈은 돈대로 날리고... 평가도 안좋으면 뭐... ㅠ.ㅠ
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