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미 하원 국방지출승인위원장 존 머싸 의원 별세 군사와 컴퓨터

Murtha, Powerful Advocate For U.S. Troops, Dies At 77 (기사 링크)



(2006년 찍은 존 머싸 의원의 미 하원 공식사진.)

현지 시각으로 어제 8일 미 하원의 국방지출승인 분과의원회 위원장인 존 머싸 (John Murtha) 의원이
77세의 나이로 별세했다고 합니다. 버지니아주 알링턴 (Arlington)의 버지니아 병원 센터에서 쓸개 수술
을 받은 이후 생긴 감염 때문에 입원했다가 결국 사망햇다고 합니다.

미 해병대 장교 출신으로 베트남 전쟁에 참전했었던 머싸 의원은 베트남 참전용사 출신으로는 처음으로
하원에 진출한 민주당 출신 19선 하원의원이었습니다.

그와 친한 친구이자 동료였던 현 하원의장 낸시 펠로시 민주당 의원은 공화당에서 민주당이 국방정책에
소프트하다고 할 때마다 머싸 의원이 든든한 버팀목이 되었다고 언급할 정도로 당내 국방정책에 중요한
인물이었는데 그의 사망으로 민주당은 이제 그 공백을 채워야 하는 부담을 안게 되었습니다.



(1977년 홍수로 피해를 입은 존스타운의 복구 법안 서명식에서 카터 대통령과 악수하는 머싸 의원)

펜실베니아 지역구 의원으로 1990년까지 예비역 해병장교로 남아있던 머싸 의원은 일반 사병의 친구이
자 전-현직 장성들의 조력자로 민주당과 공화당 모두 동결시키려고 하던 군인들의 월급을 인상하는데
힘썼고 보병들에게 더 좋은 장비들을 보급하려고 노력했다고 합니다.

근년에는 미 의회가 정해진 기간보다 더 오래 전장에 머물도록 명령받은 (stop-loss order) 장병들에
게 매달 500달러를 지불하도록 영향력을 행사했었고 아프간과 이라크 두 지역을 오가면서 배치되는 미
군 베테랑들에게 배치 사이의 휴식 기간을 더 연장해주도록 국방부를 압박하기도 했었다고 합니다.

하지만 머싸 의원은 많은 비판을 받기도 했었죠. 미 하원 국방지출승인 분과위원회의 의장이라는 지위
를 이용해서 그의 지역구가 위치한 펜실베니아주 중부지역에 수백만 달러의 국방관련 예산이 쓰여지도
록 했고 선거기간 동안 재선 활동 중에 불법선거자금을 받았다는 이유로 조사받기도 했었습니다.



(1980년 미국을 방문했던 사다트 전 이집트 대통령과 악수를 나누는 머싸 의원.)

2005년에 이라크의 하디타 (Haditha) 지역에서 미 해병대들이 무고한 민간인들을 향해 발포한 일에
대해서 미 해병대의 조사가 끝나기도 전에 공개적으로 비판한 일로 이전까지 쌓아온 '군인의 친구'라는
이미지에 타격을 입었고 미군 내의 평가도 많이 잃어버리고 맙니다.

게다가 위 일에 연루된 미 해병 한명은 그를 명예훼손으로 소송하기도 했었죠. 뭐, 미 연방법원은 그
소송을 기각했습니다만... 2003년 이라크 전쟁에는 찬성표를 던졌지만 이후 이에 대한 의구심을 표명
했고 2005년에는 미군을 이라크로부터 철수시키는 결의안을 제출하기도 했었습니다.

군사 소식만 전하던 제가 갑자기 (물론 미 국방에 관련된 정치인이기는 하지만) 하원의원의 사망을
글로 올리는 이유는 작년에 올해 미 국방예산안에서 F-22 랩터 전투기 프로그램의 중단여부를 놓고
머싸 의원이 미 게이츠 장관과 힘 겨루기를 했었기 때문입니다.



(1991년 걸프전 당시 쿠웨이트에 주둔 중인 미군을 방문한 머싸 의원의 모습.)

결국 F-22 프로그램은 미 공군에 배치된 분량과 현재 생산 중인 분량을 합쳐서 187대로 막을 내리도록
미 하원에서 통과되었고 이는 미 공군은 물론 이 프로그램의 지속으로 언젠가는 자국에 F-22 전투기들
이 도입되리라 기대했던 일본의 희망에 찬물을 끼얹고 말았었습니다.

이제 F-22의 중요 후원자였던 머싸 의원의 사망으로 근 미래에 F-22 추가 생산의 희망은 더욱 희미해
졌고 그에 따라서 일본에 조금이나마 남아있던 F-22에 대한 미련도 더욱 흐려질 것으로 보입니다. 한
국가의 하원의원 사망이 그 나라에만 국한해서 영향을 미친게 아닌 것이죠...


사진 출처 - 위키피디아 (링크 1) / 미 하원 머싸 의원 페이지 (링크 1, 링크 2, 링크 3)


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덧글

  • 소시민 2010/02/09 23:14 #

    민주당과 공화당 모두 동결시키려고 하던 군인들의 월급을 인상하는데
    힘썼고 보병들에게 더 좋은 장비들을 보급하려고 노력했다고 합니다.

    - 정말 일반 병사들의 친구라는 호칭에 걸맞는 분이로군요...
  • dunkbear 2010/02/09 23:32 #

    네, 베트남에 참전한 경력을 정치인생에서도 반영한 것으로 보입니다. ^^
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