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태국, 그리펜 전투기 6대 추가 도입한다. 군사와 컴퓨터

Thai cabinet gives in-principle approval for order of six more Gripens (기사 링크)

Flightglobal의 기사로 태국 행정부에서 스웨덴의 사브 (Saab) 그리펜 (Gripen) 전투기 6대 및 사브 340
항공기를 베이스로 하는 Erieye 조기경보통제 시스템 1대를 추가 도입할 것을 원칙적으로 정했다는 내용
입니다. 또한 자국 공군이 운용 중인 F-16A/B 전투기 중 일부의 업그레이드도 추진한다고 합니다.

태국은 현재 6대의 그리펜 전투기 및 1대의 Erieye 조기경보기를 도입 중으로 작년 9월에 복좌형 그리펜D
1호기가 스웨덴에서 첫 비행을 실시했고 이를 시작으로 6대가 2011년부터 태국 공군에 인도되기 시작할
예정이라고 합니다. 이 그리펜 기체들은 태국 공군이 운용 중인 F-5E 전투기들 일부를 대체한다고 하네요.



(스웨덴에서 시험 비행 중인 태국 공군 발주분 복좌형 그리펜 D 전투기의 모습.)

또한 사브는 지난 27일 그리펜을 운용할 태국 기술진 1진의 훈련이 스웨덴의 할름스태드 (Halmstad) 기지
에서 시작되었다고 밝혔습니다. 원래 태국은 12대의 그리펜 전투기와 2대의 Erieye 조기경보기를 도입할
예정이었지만 예산 부족으로 2008년에 일단 절반에 해당하는 6대 그리펜 및 1대 Erieye를 먼저 계약합니다.

나머지 분량을 옵션으로 해서 작년 초에 추가 도입을 계약할 예정이었는데 경제불황으로 말미암아 지금껏
계약을 미뤄오고 있었던 겁니다. 근데 드디어 태국 정부에서 나머지 분량의 도입을 결정한 것이죠. 태국
정부는 내년 국방 예산에 6대의 그리펜과 1대의 Erieye 조기경보기 추가 도입을 반영할 예정이라고 합니다. 

그리펜 도입처럼 예산의 부족으로 계획은 있었지만 실행이 불투명했던 태국 공군의 F-16A/B의 업그레이드
사업도 추진하기로 태국 정부가 정했다고 합니다. 태국 공군은 1980년대 초부터 도입해온 57대의 F-16A/B
전투기들은 운용 중인데 이번 업그레이드는 이중 18대에 적용될 예정이라고 합니다.

작년 11월에 올라온 Flightglobal 기사 (링크)에 의하면 태국 공군은 작년 2월까지 Falcon UP 프로그램을
자국의 F-16A/B 전투기에 적용 완료했고 2008년부터 시작한 Falcon STAR 프로그램은 현재 진행 중이라고
합니다. 이 두 프로그램 모두 태국항공산업 (Thai Aviation Industry)에서 맡고 있다고 합니다.



(작년 11월 첫 비행에 성공한 태국 공군 발주분 사브 340 Erieye 조기경보기의 모습.)

그러므로 이번에 18대의 F-16A/B에 적용되는 업그레이드는 MLU (Mid-Life Upgrade)로 기존 F-16A/B
전투기들을 C/D급, 혹은 Block 50 수준으로 한단계 올리는 것을 의미합니다. MLU는 레이더 유도 공대공
미사일 발사 능력을 비롯해서 안정성과 정비성 등을 높이는 프로그램으로 네덜란드, 덴마크, 벨기에 등이
운용하는 F-16AM/BM 전투기들이 바로 이 MLU의 적용을 받은 기체들입니다. 

참고로 Falcon STAR와 Falcon UP 모두 F-16의 8,000 비행시간을 보장하기 위한 프로그램으로 처음 출시
했을 당시 F-16은 8,000 비행시간을 견디도록 설계되었으나 발주가 늘어날수록 더많은 무장과 시스템 장착
이 요구되면서 중량이 늘어났고 기체가 이를 감당하지 못해 비행시간이 5,500 시간으로 줄어든 것을 수정
하기 위해 나온 것입니다.

(제가 초짜라서 설명이 틀릴지 모르겠는데) Falcon STAR와 Falcon UP 모두 8,000 비행시간 보장이라는
목적은 같지만 Falcon STAR는 F-16 동체의 중요 부분을 수리하고 교체하는데 중점을 두고 있다면 Falcon
UP는 8,000 비행시간을 보장하도록 F-16 동체 전체를 보강하는데 역점을 두는 차이가 있습니다.

아무튼 태국 공군의 F-16A/B 전투기들은 이미 동체의 수명연장 프로그램은 적용되었거나 되는 중으로
남은 것은 MLU를 통해서 무장과 항전장비들을 Block 50급으로 올리는 일만 남은 것이었는데 그동안 예산
부족으로 주춤하다가 이번에 일부 기체들이라도 MLU를 적용하기로 결정한 것 같습니다.



(2006년 영국 글로세스터샤이어에서 열린 Royal International Air Tattoo에 참가한 네덜란드의 F-16AM)

예산 부족으로 그동안 미뤄오던 그리펜 추가 도입과 F-16A/B 업그레이드를 태국 정부가 진행하기로 결정
한 것은 경제 상황이 나아졌다기 보다 주변국들이 전력 증강을 꾸준히 하고 있는 것에 뒤쳐지지 않으려는
움직임이 아닌가 추측합니다.

싱가포르는 이미 F-15SG 전투기 24대를 도입 중이고 말레이시아는 자국의 MiG-29 전투기를 (높은 운용
비용 때문에) 퇴역시키고 신형 전투기들을 도입할 계획을 세우고 있다고 합니다. 베트남도 러시아로부터
킬로급 잠수함 6척 외에 Su-30 전투기들을 추가로 도입한다고 합니다. 인도네시아는 6대의 신형 F-16
C/D 블록 50/52 및 현재 운용 중인 F-16A/B 기체들 중 6대를 업그레이드 할 계획을 세우고 있습니다.

그 외에도 인도는 MMRCA 사업으로 126대의 신형 전투기 도입을 추진 중이고 호주는 현재 F/A-18E/F
슈퍼 호넷을 인도받고 있습니다. 중국이야 말할 것도 없구요. 이렇게 주변국들이 공군력의 확충을 계속
진행하고 있으니 태국으로서도 보조를 맞추지 않을 수 밖에 없다고 봅니다.

우리나라도 현재 보유 중인 F-16C/D와 KF-16에 업그레이드 개량을 계획 중인 것으로 아는데 빠른 시일
내에 이를 추진해서 현재 우리 공군의 주력 전투기의 수명을 늘려 2025년 이후에 요즘처럼 F-4와 F-5의
급속한 노후화에 허둥거리지 않고 충실하게 신형 전투기 대체 사업을 추진했으면 합니다.



(2008년, 우리나라 상공을 편대비행 중인 3대의 주한미군 소속 F-16 Block 30 전투기들의 모습.)

사진 출처 - 사브 그리펜 홈페이지 (링크) / 위키피디아 (링크 1, 링크 2)


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덧글

  • 계란소년 2010/01/28 17:06 #

    찔끔찔끔
  • dunkbear 2010/01/28 17:11 #

    돈이 없으니까요... ^^
  • 안경소녀교단 2010/01/28 18:35 #

    WP는 군산기지 소속이고 AK는 알래스카 엘멘도르프 기지 소속입니다.

    인터넷을 찾아보니까 군산기지 소속 기체가 레드플래그 훈련 참가를 위해서 어그렛서로 도색하고 AK를 새겨넣은 적이 있었다고 하는데 저 2기가 거기에 속하는 기체였는지는 잘 모르겠네요.
  • dunkbear 2010/01/28 19:11 #

    말씀하신 내용 찾아서 쓰려다가 귀차니즘에 말았는데 설명 감사합니다. ^^
  • NOT_DiGITAL 2010/01/28 18:47 #

    테일 레터가 AK에 위장무늬 기체는 알래스카 앨리슨 기지를 기반으로 하는 the 354th Fighter Wing 예하 18th Aggressor Squadron 소속으로 알고 있습니다. 다만, 군산 소속 기체가 잠시 저런 도장을 했었는지는 모르겠네요. 하지만 18th Aggressor이 훈련을 위해 일본을 방문하거나 하기도 하니, 국내 방문 시 촬영됐을 가능성도 있겠네요.

    NOT DiGITAL
  • dunkbear 2010/01/28 19:14 #

    군산 기지 소속 WP 기체들은 아니고 AK 기체들만 저런 도장을 했던 것 같습니다.
    말씀처럼 훈련 목적으로 임시 도장을 하지 않았을까 봅니다. 예전에 유용원 군사
    세계 자유사진게시판에서 본 사진인데 내용을 잘 기억 못하겠네요. ㅜ.ㅜ
  • 계원필경 2010/01/28 22:08 #

    현재 타일랜드와 가장 사이가 안좋은 나라는 캄보디아죠... 언제 대규모로 충돌할지 모르죠...(제가가진 MiG-21 서적에 보면 캄보디아의 MiG-21을 이스라엘에서 개량하였다고 나와있더군요...)
  • dunkbear 2010/01/28 22:20 #

    네, 캄보디아 외에도 여러 MiG-21 보유 국가들이 이스라엘
    이나 러시아를 통해서 개량을 실시했다고 알고 있습니다.
  • 가릉빈가 2010/01/29 07:49 #

    더욱 많이 팔리기를 로리펜~

    그런데 사브는 조기경보기 조차도 로리스럽게 만드는군요...[...]
  • dunkbear 2010/01/29 08:03 #

    Erieye도 이제 로리아이로 불려야... (응?)
  • 가릉빈가 2010/01/29 20:21 #

    아 진짜 보면 볼수록 그리펜은 너무 아름다운것 같습니다.

    물론 유로파이터 타이푼, 랩터가 있지만 순수 외관을 본다면 그리펜이 너무 아름답습니다.
  • dunkbear 2010/01/29 20:22 #

    이런 로리콘(?) 같으니... (야!!!)
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