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롤스-로이스사의 T56 엔진 업그레이드 사업. 군사와 컴퓨터

Rolls-Royce Reveals T56 Upgrade Plan (Aviation Week 기사 링크)

롤스-로이스하면 일반인들에게는 최고급 럭셔리 자동차의 대명사로서, 전쟁사 분야에 조금이라도 관심있는
분들이라면 P-51 머스탱 전투기에도 채택되었던 전설적인 엔진인 멀린 (Merlin)의 메이커로 매우 친숙할 겁니다.

그리고 롤스-로이스의 기술력은 오늘날도 빛을 잃지 않고 있죠. 에어버스의 A330, A340, A380과 보잉의 777
여객기에 들어가는 Trent 엔진, 유러파이터 타이푼 전투기에 들어가는 유로제트 (Eurojet) EJ200 엔진 등 세계
유수의 항공기에 롤스-로이스의 엔진이 쓰이고 있습니다.



(미국 워싱턴주에 위치한 세인트 헬렌스 화산을 배경으로 비행하는 미 공군의 C-130E)

이번에 롤스-로이스사에서 업그레이드 할 것으로 알려진 T56 엔진은 롤스-로이스사 가 1994년 인수한 알리슨
엔진 (Allison Engine)사에서 개발한 제품으로 군용수송기의 베스트셀러인 C-130 허큘리스 (Hercules) 및
대잠초계기의 대명사인 P-3 오라이온 (Orion), 미 항모의 조기경보기로 널리 알려진 E-2 호크아이 (Hawkeye)
에 채택되어 쓰이고 있습니다.

정확히는 미 공군의 주력 수송기인 C-130H에 장착된 T56-15 Series 3 엔진이 개량 사업의 대상인데 이는 해외
원유 의존도를 낮추려는 미 정부의 움직임에 발맞춘 것으로 개량을 통해 12%의 연료를 절약할 뿐만 아니라 엔진
의 성능과 내구성도 한층 더 높일 예정이라고 합니다.

3.5 엔진 향상 프로그램 (3.5 engine enhancement program)으로 명명된 첫번째 개량형 T56 엔진은 이번 9월
부터 인디아나폴리스에 위치한 롤스-로이스사의 북미 방산부문 (Rolls-Royce Defense North America, 구
Allison Engine Company)의 시험장에서 테스트될 예정이라고 합니다.



(뉴질랜드 공군 소속 P-3K 오라이온 대잠초계기. K는 뉴질랜드의 국조인 키위를 의미.)

롤스-로이스사는 이번 개량이 적용된 T56 엔진이 C-130H 수송기에 적용되면 미 공군은 연간 약 8억 달러의
연료비를 아낄 수 있다고 말하고 있습니다. 이번 개량을 위해서 미 공군은 롤스-로이스사에 4대의 T56 엔진을
제공했는데 현재 미 공군과 미 방위군 및 롤스-로이스사 사이에 테스트의 범위와 요구사항 등을 논의하고
있다고 합니다.

그 외에도 E-2 호크아이에 들어가는 T56-427A 엔진에도 개량을 통해서 부품의 수명을 30% 가까이 늘리고 연료
효율 또한 크게 늘릴 것으로 기대하고 있는데 그 이유는 T56 엔진이 1954년부터 나온 오래된 모델이기 때문에
개량만으로도 연비 향상의 효과가 높을 것이라는 것이죠.

또한 2011년 9월부터 다른 국가들의 C-130 수송기들에게도 이 업그레이드를 적용시킬 수 있다고 합니다. 이
업그레이드로 C-130H 수송기는 2만 파운드(lb.)의 적재 상태에서 2,845 해리 (nautical mile)였던 비행범위가
3,180 해리로 넓혀질 것이라고 하니 연료절감 외에도 성능 향상도 된다고 합니다.



(미 해군의 조기경보기 노쓰롭 그루만 E-2 호크아이)

롤스-로이스의 자체 보고서에 따르면 전세계적으로 약 7,500대의 TP56 엔진이 쓰이고 있는데 이 중 1,325대가
C-130 수송기에, 415대가 P-3 대잠초계기, 108대의 E-2C 조기경보기에 쓰이고 있다고 하네요. 아직은 계획이
없지만 P-3 초계기에 들어가는 T56-14 엔진의 개량도 가능할 것으로 보입니다.

경제불황에 국방예산 또한 조일 수 밖에 없는 미국의 상황을 이 소식은 잘 대변해주고 있다고 봅니다. 물론
C-130H 수송기를 13대 가량 보유하고 있는 우리나라도 관심을 충분히 가질만한 소식이죠. 특히 하루 이틀
쓰고 퇴역시킬 것이 아니니 예산절감이라는 차원에서 이 업그레이드도 고려할 필요가 있지 않을까 봅니다.

정보 출처 - 위키피디아 (링크 1, 링크 2)
사진 출처 - 비겐의 군사무기사진 블로그 (링크 1, 링크 2, 링크 3)






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